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Departamento de Estado de los Estados Unidos
   

Información general: San Kitts y Nevis



junio de 2002

Bandera de St. Kitts y Nevis

RESEÑA

Nombre oficial
Federación de San Kitts y Nevis

Geografía:
Superficie: San Kitts 168 km2 (65 millas2); Nevis 93 km2 (36 millas2).
Ciudades: Capital —Basseterre (alrededor de 15.000 hab.).
Relieve: Montañoso en general. Los picos más altos son Mt. Liamuiga, en St. Kitts, a 1.156 m. (3.792 pies); y Nevis Peak, en Nevis, a 985 m. (3,232 pies).
Clima: Tropical.

Población
Nacionalidad: Gentilicio: de San Kitts y Nevis
Habitantes (est. 2002): 46.710.
Tasa de crecimiento anual (2000): 4,8%.
Grupos étnicos: Predominantemente de origen africano, y algunos de descendencia británica, portuguesa y libanesa.
Religiones: Principalmente anglicanos, con minorías de protestantes evangélicos y católicos.
Lengua: Inglés (lengua oficial).
Educación (2001): Años obligatorios —9. Alfabetizados —98%.
Salud (2000): Tasa de mortalidad infantil —12,7/1.000. Esperanza de vida —70 años.
Desempleo (2001): 5%.

Gobierno
Tipo: Monarquía constitucional con un parlamento al estilo de Westminster.
Constitución: 1983.
Independencia: 19 de septiembre de 1983.
Poderes: Ejecutivo —un gobernador general (que representa a la Reina Isabel II, jefa de estado), un primer ministro (jefe de gobierno) y un gabinete. Legislativo —un senado de 11 miembros nombrados por el gobernador general (mayormente con la asesoría del primer ministro y del líder de la oposición) y una cámara de diputados también de 11 miembros elegidos por sufragio. Judicial —tribunales de instrucción, Tribunal Supremo del Caribe Oriental (alto tribunal y tribunal de apelaciones), el grado más alto de apelación es ante el Consejo Privado del Monarca (Privy Council) en Londres.
Circunscripciones administrativas: 14 municipios (denominados parroquias).
Partidos políticos: Partido Laboral de San Kitts y Nevis (actualmente en el poder), Movimiento de Acción Popular (PAM), Concerned Citizens Movement (con sede en Nevis) y Partido Reforma de Nevis.
Sufragio: Universal a los 18 años.

Economía
PIB (2001): $342,7 millones.
Tasa de crecimiento del PIB (2002): 0,75%.
PIB por habitante (est. 2001): $6.500.
Recursos naturales: mínimos.
Agricultura: Productos —caña de azúcar, algodón, maní, hortalizas.
Industria (2001): Servicios financieros y empresariales, turismo, construcción, procesamiento del azúcar, algodón, sal, copra, prendas de vestir, refrescos y bebidas, y tabaco.
Comercio (2001): Exportaciones —$50,8 millones. Mercados principales —el Reino Unido, los EE.UU. y CARICOM. Importaciones —$171,5 millones.
Tasa de cambio: Dólar del Caribe Oriental EC$2.70=U.S.$1.

HISTORIA
Cuando llegaron los europeos, las islas de San Kitts y Nevis estaban habitadas por los indios caribe. Cristóbal Colón desembarcó en la isla mayor en 1493 en su segundo viaje y la llamó San Cristóbal como su santo. Colón también descubrió Nevis en su segundo viaje y se dice que le dio ese nombre (Nuestra Señora de las Nieves) porque se parecía a una montaña nevada. La colonización europea no comenzó sino hasta 1623-24, al llegar primero colonos ingleses y luego los franceses a San Cristóbal, cuyo nombre se recortó en inglés a San Kitts. Por ser la primera colonia inglesa en el Caribe, San Kitts sirvió como base para la colonización de la región.

Los ingleses y los franceses ocuparon conjuntamente San Kitts de 1628 a 1713, y durante el Siglo XVII las intermitentes contiendas entre los colonos de ambas naciones hicieron estragos en la economía de la isla. Nevis fue colonizada por los ingleses en 1628 y prosperó bajo su gobierno. St. Kitts pasó a Gran Bretaña con el Tratado de Utrecht en 1713 y más tarde, en 1782, los franceses se apoderaron de ambas islas.

En 1783 el Tratado de París entregó la posesión definitiva de San Kitts y Nevis a Gran Bretaña. Las dos islas formaron parte de la colonia de las Islas de Sotavento de 1871 a 1956 y de la Federación de las Indias Occidentales de 1958 a 1962. En 1967 se convirtieron, junto con Anguila, en un estado autónomo asociado a Gran Bretaña, pero Anguila se separó a finales de ese año y continúa siendo una dependencia británica. La Federación de San Kitts y Nevis obtuvo su independencia absoluta el 19 de septiembre de 1983.

GOBIERNO Y SITUACIÓN POLÍTICA
La Reina Isabel II, jefa de estado de San Kitts y Nevis, está representada por un gobernador general que funge en su cargo con la asesoría del primer ministro y el gabinete. El primer ministro es el líder del partido de la mayoría en la cámara baja, y el gabinete realiza las funciones de gobierno. San Kitts y Nevis cuenta con una legislatura bicameral: un senado de 11 miembros nombrados por el gobernador general (mayormente siguiendo las recomendaciones del primer ministro y el líder de la oposición) y una cámara de diputados elegidos por sufragio, que tiene ocho escaños reservados para San Kitts y tres para Nevis. El primer ministro y el gabinete responden ante el parlamento.

San Kitts y Nevis cuenta con una larga trayectoria de elecciones libres y justas, si bien hubo fuertes protestas de la oposición contra el resultado de las de 1993 y el Sistema Regional de Seguridad del Caribe Oriental tuvo que acudir brevemente a las islas para restaurar el orden. Las elecciones de 1995 se disputaron entre los dos partidos principales, el partido que estaba entonces en el poder, el Movimiento de Acción Popular (PAM), y el Partido Laboral de San Kitts y Nevis. Este último ganó 7 de los 11 escaños y el Dr. Denzil Douglas se convirtió en primer ministro. En las elecciones de marzo del 2000 Denzil Douglas y el Partido Laboral resultaron de nuevo triunfadores, y acapararon 8 de los 11 escaños en el parlamento. El partido CCM, con sede en Nevis, ganó dos escaños y el Partido Reformador de Nevis (NRP) uno. El PAM no obtuvo ningún escaño. La Constitución otorga a Nevis considerable autonomía, y la isla tiene una Asamblea, un premier y un subgobernador general.

En ciertas condiciones específicas [Nevis] puede separarse de la federación. En 1996 el gobierno de la Isla, acogiéndose a sus derechos bajo la Constitución y al mando del Premier Vance Armory, del CCM, inició los pasos para la secesión. El paso más reciente fue un referendo en 1998 que no obtuvo la mayoría necesaria de dos terceras partes del voto. En las elecciones de marzo del 2000, Vance Armory se convirtió en el líder de la oposición, en calidad de jefe su partido. En septiembre 7, 2001, en las elecciones del gobierno de Nevis, el CCM se adjudicó cuatro de los cinco escaños disponibles y el NRP uno. En 2003 el gobierno de la Isla de Nevis propuso otra vez la secesión e inició el proceso constitucional formal para celebrar un referendo, que se llevará a cabo a principios de 2004. Aunque opuesto a la secesión, el gobierno reconoció el derecho constitucional del pueblo de Nevis a decidir su independencia de cara al futuro. Entre las libertades protegidas bajo la constitución se encuentran las de palabra, prensa, culto, movimiento y asociación.

Al igual que sus países vecinos de habla inglesa en el Caribe, San Kitts y Nevis tiene una excelente trayectoria de respeto a los derechos humanos. Su sistema judicial se basa en el modelo británico, y el sistema procesal y la jurisprudencia siguen el derecho consuetudinario inglés. La policía real de San Kitts y Nevis cuenta con alrededor de 370 efectivos.

Altos cargos públicos
en agosto de 2004
Jefa de Estado —Reina Isabel II
Gobernador General —Sir Cuthbert M. Sebastian
Primer Ministro, y Ministro de Asuntos Exteriores, Nacionales y Finanzas —Dr. Denzil Douglas
Embajador ante los Estados Unidos y Representante Permanente ante la OEA —Dr. Izben Williams
Embajador ante las Naciones Unidas —Joseph Christmas.
Funcionario principal del gobierno de la isla de Nevis, Premier —Vance Amory

La Embajada de San Kitts y Nevis está situada en 3216 New Mexico Ave., NW, Washington, DC 20016 (tel. 202-686-2636).

ECONOMÍA
San Kitts y Nevis fue el último país del Caribe Oriental dedicado al monocultivo del azúcar, pero el gobierno se embarcó en un programa para diversificar la agricultura y estimular el desarrollo de otros sectores, porque la industria del azúcar tenía cada vez mayores dificultades en registrar un beneficio económico.

El gobierno instituyó un programa de incentivos para empresas que desearan establecerse en San Kitts o Nevis, y alentó la inversión privada nacional y extranjera. Las políticas gubernamentales ofrecen generosas exoneraciones fiscales temporales, así como la importación de equipo y materiales libres de impuestos, y subvenciones para la capacitación del personal local. El turismo es el sector de mayor crecimiento y para 1987 había superado al azúcar como principal fuente de divisas en ambas islas.

La economía de San Kitts y Nevis registró un fuerte crecimiento durante la mayor parte de la década de 1990 pero los huracanes de 1998 y 1999 contribuyeron a la drástica desaceleración de ese avance. El crecimiento real del PIB en 2002 fue de 0,75%, tras una baja de 4,3% en 2001. El desempeño económico en 2002 fue mixto; algunos sectores registraron avances mientras que otros mostraron diversos niveles de contracción económica. El sector de la construcción tuvo una baja de 4,51%, y los sectores manufacturero y de hostelería (hoteles y restaurantes) también acusaron fuertes contracciones (4,01% y 9,89% respectivamente). La producción del azúcar se redujo en 5,1%. Se espera que mejore el desempeño económico con una considerable inversión nueva en el turismo, incluida la construcción de un hotel Marriott de 648 habitaciones y del centro de convenciones que se abrió en diciembre de 2002, así como el persistente esfuerzo del gobierno por diversificar la economía. Los precios al consumidor han ascendido ligeramente en los años más recientes y la tasa de inflación durante la mayor parte de la década de 1990 estuvo entre 3% y 4%.

San Kitts y Nevis es miembro de la Unión Monetaria del Caribe Oriental (Eastern Caribbean Currency Union) y del Banco Central del Caribe Oriental (The Eastern Caribbean Central Bank). El primero gestiona la política monetaria y reglamenta y supervisa las actividades comerciales bancarias de los países miembros.

Asimismo San Kitts es miembro del sistema de Telecomunicaciones del Caribe Oriental (Eastern Caribbean Telecommunications) que está creando reglamentos con vistas a liberalizar el sector de telecomunicaciones en la región para el año 2004.

RELACIONES EXTERIORES
San Kitts y Nevis tiene relaciones diplomáticas con los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido, Francia, Rusia, Taiwán, Cuba y Corea del Sur, con muchos países latinoamericanos y con los estados del Caribe Oriental en su entorno. Es miembro de la Commonwealth, de las Naciones Unidas (y de los organismos especializados de la ONU y los asociados a la misma), así como del Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, la Organización de los Estados Americanos, la Organización de Estados del Caribe Oriental, el Sistema de Seguridad Regional del Caribe Oriental, y la Comunidad del Caribe y el Mercado Común del Caribe. El Banco Central del Caribe Oriental tiene su sede en San Kitts.

Como miembro de CARICOM, San Kitts y Nevis apoyaron firmemente los esfuerzos de los EE.UU. por ejecutar la Resolución 940 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, para facilitar la salida de Haití de las autoridades que habían usurpado el poder. San Kitts y Nevis accedieron a contribuir personal a la fuerza multinacional que en octubre del 1994 restauró el gobierno elegido democráticamente en Haití.

RELACIONES ENTRE LOS EE.UU. Y SAN KITTS Y NEVIS
Desde que obtuvo su independencia total en 1983, San Kitts y Nevis ha mantenido relaciones amistosas con los Estados Unidos, y la Embajada de los EE.UU. en Bridgetown, Barbados, se encarga de las relaciones bilaterales entre los dos países.

Los Estados Unidos tratan de contribuir al desarrollo económico de San Kitts y Nevis, y de fortalecer su forma de gobierno moderado, democrático y parlamentario. Asimismo, San Kitts y Nevis es uno de los países beneficiarios de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe. La ayuda estadounidense se canaliza mayormente a través de organismos multilaterales como el Banco Mundial, el Banco de Desarrollo del Caribe y la nueva oficina de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) en Bridgetown, Barbados. Por otra parte San Kitts y Nevis recibe ayuda estadounidense en la lucha antinarcóticos y se beneficia de los ejercicios militares, y de los proyectos de construcción y acción cívica humanitaria de los EE. UU.

San Kitts y Nevis tiene una posición estratégica, por estar situado en las Islas de Sotavento, cerca de las vías marítimas de transporte de mayor importancia para los Estados Unidos. Al estar cerca de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos las dos islas de la Federación atraen a los narcotraficantes, y el gobierno de San Kitts y Nevis coopera con el de los EE.UU. para combatir dicha amenaza. En 1995 firmó un tratado con los Estados Unidos de aplicación del derecho marítimo, que más tarde fue enmendado (en 1996) al incluir disposiciones de sobrevuelo y la capacidad de dar órdenes de aterrizaje. San Kitts y Nevis también firmó un tratado de extradición actualizado con los EE.UU. en 1996, y un tratado de asistencia legal mutua en 1997.

San Kitts y Nevis es un lugar popular de destino turístico entre la población estadounidense. En 1999 más del 40% de los 84.000 turistas que se quedaron en las islas procedían de los Estados Unidos, y la mayoría de los 143.800 pasajeros de yates y barcos de crucero en San Kitts y Nevis también eran estadounidenses, si bien turismo decreció alrededor de 9% tras los ataques del 11 de septiembre de 2001 en los EE.UU. (según informan los ejecutivos de la empresa American Airlines). Las autoridades gubernamentales afirma que el factor principal en la reducción del flujo turístico se debió a la falta de conexiones aéreas entre la Federación de San Kitts y Nevis y los EE.UU., Canadá y Europa, incluidas las proporcionadas por las compañías estadounidenses. A partir del 11 de septiembre los transportistas estadounidenses y otros de la región redujeron los vuelos a San Kitts y Nevis, con lo cual menguó en un 10% el número de viajeros con destino a las islas, y si bien han aumentado las visitas por crucero, el flujo turístico no es estable. El turismo mejoró ligeramente en 2002, año en que hubo 243.198 turistas (principalmente de otras naciones del Caribe, aunque los estadounidenses ocuparon el segundo lugar con muy poco margen de diferencia). El gasto del turismo en las islas ascendió a $57.000 y el gobierno se mantiene optimista.

Las autoridades gubernamentales están convencidas de que la continuación del proyecto de construcción (valorado en U.S.$200 millones) de 648 habitaciones del Marriott Royal St. Kitts Resort y Casino, y el Paradise Beach Resort y Casino, en Frigate Bay, San Kitts, es un signo de confianza en el futuro económico de las islas, no obstante los efectos de los trágicos acontecimientos del 11 de septiembre, que se dejaron sentir en todo el mundo. El número de ciudadanos estadounidenses que residen en las islas no llega a los 1.000, y una porción importante la constituyen los estudiantes y el personal de la Escuela de Veterinaria de la Universidad Ross [en San Kitts] y de la Universidad de Medicina de las Américas (en Nevis).

Altos cargos de la Embajada de los Estados Unidos
(en agosto de 2004)
Embajador--Mary E. Kramer
Jefe Adjunto de Misión —Meg Gilroy
Funcionario para Asuntos Políticos y Económicos —Paul Belmont
Cónsul General —Robert Fretz
Agregado Laboral Regional — Al Anzaldua
Funcionario para Asuntos Comerciales y Económicos —John Ashworth
Funcionaria para Asuntos Públicos —Julie O'Reagan
Director del Cuerpo de Paz —Earl Phillips (residente en Santa Lucía)

Los Estados Unidos no tienen presencia oficial en San Kitts y Nevis. El Embajador y los funcionarios de la Embajada residen en Barbados y viajan a las islas con frecuencia, y además hay un agente consular que reside en Antigua para ayudar a los ciudadanos estadounidenses de San Kitts y Nevis.

La Embajada de los Estados Unidos en Barbados esta situada en Canadian Imperial Bank of Commerce Building, Broad Street, Bridgetown (tel: 246-436-4950; fax: 246-429-5246). La agente consular es Juliet Ryder, y su dirección: Hospital Hill, English Harbor, Antigua Tel: (268) 463-6531.

Otros contactos
U.S. Department of Commerce
International Trade Administration
Trade Information Center
14th and Constitution, NW
Washington, DC 20230
Tel: 1-800-USA-TRADE

Caribbean/Latin American Action
1818 N Street, NW, Suite 310
Washington, DC 20036
Tel: (202) 466-7464
Fax: (202) 822-0075

Eastern Caribbean-American Chamber of Commerce
P.O. Box 111
St. Michael, Barbados
Tel: 246-436-9493
Fax: 246-436-9494
Correo electrónico: ecamcham@cariaccess.com
Internet: www.ecamcham.org

INFORMACIÓN SOBRE VIAJES Y NEGOCIOS
El Programa de Información Consular del Departamento de Estado de los Estados Unidos distribuye Hojas de Información Consular, Advertencias de Viaje, y Avisos Públicos. Hay Hojas de Información Consular para todos los países que contienen información sobre requisitos de entrada, reglamentos monetarios, condiciones sanitarias, zonas de inestabilidad, delincuencia y seguridad, disturbios políticos, y las direcciones de las misiones diplomáticas de los EE.UU. en cada país. Las Advertencias de Viaje se publican cuando el Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses no viajen a cierto país. Los Avisos Públicos son una forma de divulgar rápidamente la información sobre amenazas terroristas y otras condiciones temporales en el extranjero que representan un riesgo importante para la seguridad de los viajeros estadounidenses. Se pueden obtener ejemplares gratuitos de estas informaciones a través de la Oficina de Asuntos Consulares, teléfono 202-647-5225 o del sistema "fax a la orden", 202-647-3000. Las Hojas de Información consular y las Advertencias de Viaje también se encuentran en la página de Internet de la Oficina de Asuntos Consulares: http://travel.state.gov. La serie de publicaciones Tips for Travelers, de la misma oficina, con información sobre cómo tramitar un pasaporte y cómo programar un viaje seguro al exterior están en Internet. Los ejemplares impresos están a la venta en la oficina del Superintendent of Documents, U.S. Government Printing Office, teléfono: 202-512-1800; fax 202-512-2250.

La información de emergencia para los estadounidenses que están de viaje en el extranjero está disponible en la Office of Overseas Citizens Services (Oficina de Servicios para Estadounidenses en el Extranjero), teléfono (202) 647-5225. En casos de emergencias fuera de los horarios normales de trabajo o los domingos o días feriados, llamar al 202-647-4000.

El Centro Nacional de Información sobre Pasaportes (NPIC por sus siglas en inglés) es el único punto centralizado del Departamento de Estado para información sobre pasaportes estadounidenses. El teléfono (en EE.UU.) es 1-877-4USA-PPT (1-877-487-2778). De lunes a viernes, entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche, hora del Este, excepto los feriados nacionales, hay representantes del servicio al cliente y operadores de telecomunicación para sordos (TDD/TTY).

Los viajeros pueden consultar las últimas informaciones sanitarias en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., en Atlanta, Georgia. La línea de teléfono directa, 877-FYI-TRIP (877-394-8747) y la página web http://www.cdc.gov/travel/index.htm dan las advertencias más recientes sobre salud, recomendaciones o requisitos de vacunas y consejos sobre la inocuidad de los alimentos y del agua potable en las regiones y los países. Un folletín titulado Información Sanitaria para Viajes al Exterior (Health Information for International Travel, publicación HHS número CDC-95-8280) está disponible en la Oficina de Publicaciones de los EE.UU., (U.S. Government Printing Office), Washington, DC 20402, EE.UU., tel. (202) 512-1800.

La información sobre condiciones de viaje, requisitos de visa, reglamentos monetarios y de aduanas, días feriados nacionales, y otros temas de interés para los viajeros también están disponibles, antes de viajar, en las embajadas y los consulados que los distintos países tienen en los EE.UU. (para este país específico, vea la lista de "Altos cargos públicos" en esta publicación).

Se insta a los ciudadanos de los EE.UU. que se encuentran de visita a largo plazo o que viajan en zonas peligrosas que se registren en la sección consular de la Embajada de los EE.UU. al entrar al país extranjero. Para esto hay que llenar un formulario corto y enviar una copia del pasaporte. Esta información puede ser útil a los familiares que desean ponerse en contacto con usted en caso de emergencia.

Información electrónica adicional
Sitio del Departamento de Estado en la Web. Está disponible en Internet en http://state.gov/ y brinda acceso oportuno y universal a información oficial sobre la política exterior de los EE.UU., que incluye Background Notes (información general sobre los países); daily press briefings (informes diarios a la prensa); Country Commercial Guides (guías comerciales por país); directorios de los funcionarios principales de las misiones de los Estados Unidos en el exterior y otro tipo de información.

Banco Nacional de Datos Comerciales (National Trade Data Bank, NTDB). Administrado por el Departamento de Comercio de los EE.UU., el NTDB contiene abundante y valiosa información sobre comercio. Se encuentra disponible por Internet (www.stat-usa.gov) y en CD-ROM. Para mayor información sírvase llamar al NTDB al teléfono (202) 482-1986.

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