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Acerca del Departamento de Estado

El Poder Ejecutivo y el Congreso tienen la responsabilidad constitucional de la política exterior de los Estados Unidos. Dentro del Poder Ejecutivo, el Departamento de Estado es la principal institución encargada de los asuntos exteriores de los Estados Unidos y el Secretario de Estado es el principal asesor del Presidente en materia de política exterior. El Departamento promueve los objetivos e intereses estadounidenses para crear un mundo más libre, más seguro y más próspero, mediante su función primordial de desarrollar y poner en efecto la política exterior del presidente. El Departamento sostiene también las actividades vinculadas a los asuntos exteriores de otras entidades gubernamentales estadounidenses, incluso las del Departamento de Comercio y la Agencia para el Desarrollo Internacional. Provee también una serie de servicios importantes a los ciudadanos estadounidenses y a los extranjeros que desean visitar o inmigrar a los Estados Unidos.

Todas las actividades relacionadas con asuntos exteriores --la representación de los Estados Unidos en el exterior, los programas de ayuda externa, contrarrestar el crimen internacional, los programas de entrenamiento militar en el exterior, los servicios que el Departamento provee, y más-- se pagan con el presupuesto asignado a las relaciones exteriores, que representa algo más de un 1% del presupuesto federal total, o aproximadamente 12 centavos diarios por cada ciudadano estadounidense. Esta pequeña inversión es clave para que los Estados Unidos mantengan su liderazgo, el que promueve y protege los intereses de nuestros ciudadanos para:

  • Promover la paz y la estabilidad en las regiones de vital interés.
  • Crear empleos dentro del país al abrir mercados en el exterior.
  • Ayudar a los países en desarrollo a establecer entornos económicos estables que ofrezcan oportunidades de inversión y de exportación.
  • Unir a los países para que aborden problemas mundiales como la contaminación transfronteriza, la propagación de enfermedades contagiosas, el terrorismo, el contrabando nuclear y las crisis humanitarias.

En calidad de máxima institución en materia de relaciones exteriores, el Departamento de Estado desempeña la función principal en:

  • Dirigir la coordinación interinstitucional en el desarrollo y la puesta en práctica de la política exterior.
  • Administrar el presupuesto para las relaciones exteriores y otros recursos para las mismas.
  • Dirigir y coordinar la representación de los Estados Unidos en el exterior, expresar la política exterior estadounidense a gobiernos extranjeros y organizaciones internacionales a través de las embajadas y los consulados en los países y de las misiones diplomáticas ante las organizaciones internacionales.
  • Llevar a cabo negociaciones y concluir acuerdos y tratados sobre temas que abarcan desde el comercio hasta las armas nucleares.
  • Coordinar y sostener las actividades internacionales de otras instituciones y de los funcionarios estadounidenses.

Entre los servicios que provee el Departamento figuran:

  • Proteger y asistir a los ciudadanos estadounidenses que residen o viajan en el exterior.
  • Asistir a las empresas estadounidenses en el mercado internacional.
  • Coordinar y apoyar las actividades internacionales de otras instituciones estadounidenses (gobierno local, estatal o federal), las visitas oficiales en el exterior y dentro del país, y otras gestiones diplomáticas.
  • Mantener informado al público acerca de la política exterior de los Estados Unidos y de sus relaciones con otros países y proveer a los funcionarios de la administración información acerca de las reacciones del público.

El Departamento de Estado realiza todas estas actividades con una pequeña fuerza laboral compuesta de funcionarios públicos y del Servicio Diplomático y Consular. De hecho, el personal del Departamento es menor que el de muchos gobiernos locales -- por ejemplo, el de Memphis, Tennessee o de Baltimore, Maryland. En el exterior, los funcionarios del Servicio Diplomático y Consular representan a los Estados Unidos; analizan e informan sobre las tendencias políticas, económicas y sociales en el país anfitrión; y responden a las necesidades de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero. Los Estados Unidos mantienen relaciones diplomáticas con unos 180 países y con muchas organizaciones internacionales, y en total tienen más de 250 misiones diplomáticas en el mundo. En los Estados Unidos, aproximadamente 5.000 empleados públicos profesionales, técnicos y administrativos trabajan junto con los funcionarios del Servicio Diplomático y Consular que cumplen un período de servicio dentro del país, recopilando y analizando informes del exterior, proporcionando apoyo logístico a las misiones diplomáticas, asesorando y manteniendo informado al Congreso sobre las iniciativas y políticas exteriores, comunicándose con el público estadounidense, formulando y supervisando el presupuesto, expidiendo pasaportes y advertencias sobre viajes, etc.

  
  
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