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Reseña de las Naciones Unidas: Comienzos, cometido y estructura


Bureau of Public Affairs
Folleta informativa
Washington, DC
31 de agosto de 2004

En 1942, el presidente Franklin Roosevelt, flanqueado por los líderes de 26 países aliados, acuñó por primera vez el término "Naciones Unidas" para describir la continua lucha contra las potencias eje. Después de la Segunda Guerra Mundial, los aliados adoptaron el término para definir un conjunto de países de todo el mundo. El 26 de junio de 1945, cincuenta naciones firmaron la Carta de las Naciones Unidas en San Francisco, California. El Senado de los Estados Unidos ratificó la Carta de la ONU el 28 de julio de 1945. Las Naciones Unidas entraron en vigor el 24 de octubre de 1945. En la actualidad, el Día de la ONU se celebra el 24 de octubre en todo el mundo.

Los objetivos de las Naciones Unidas se enuncian en el preámbulo de la Carta de la ONU: mantener la paz y seguridad internacionales; establecer relaciones amistosas entre las naciones; lograr la cooperación internacional en la solución de los problemas económicos, sociales, culturales y humanitarios y promover el respeto por los derechos humanos y las libertades fundamentales; y ser un centro de armonización de las acciones orientadas al logro de estos fines comunes por parte de los países.

Los órganos principales de las Naciones Unidas incluyen el Consejo de Seguridad, la Asamblea General, el Consejo Económico y Social (ECOSOC), la Corte Internacional de Justicia y la Secretaría. (El Consejo de Administración Fiduciaria, órgano principal original, suspendió sus operaciones en 1994 cuando cumplió su función de supervisión de la independencia del último territorio en fideicomiso restante de la ONU.)

Además de sus órganos principales, el sistema de las Naciones Unidas está compuesto de una combinación compleja de comisiones y fondos creados por la Asamblea General, tales como el UNICEF (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia) y el Programa Mundial de Alimentos; organismos especializados, como la Organización Mundial de la Salud y el Fondo Monetario Internacional; y otras entidades de la ONU, como el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos y las misiones de mantenimiento de la paz establecidas por el Consejo de Seguridad.

La Sede de las Naciones Unidas está situada en la ciudad de Nueva York. La construcción de los edificios de la Asamblea General y de la Secretaría datan de 1949 y 1950, respectivamente, y se llevó a cabo en un terreno donado por la familia Rockefeller. El área donde están se considera actualmente territorio internacional. Según un acuerdo especial con los Estados Unidos, se han concedido determinadas inmunidades y privilegios diplomáticos, pero en general se aplican las leyes de la ciudad de Nueva York, del estado de Nueva York y de los Estados Unidos.

El presupuesto bienal ordinario de la ONU en 2002-03 fue de $1.968 millones. Para el año civil de 2003, la cuota de los Estados Unidos para el presupuesto ordinario de la ONU fue de $341 millones. Además, la cuota de los Estados Unidos para los organismos especializados de la ONU ascendió a más de $400 millones. Los Estados Unidos aportaron también $686 millones al presupuesto para las operaciones de mantenimiento de la paz; $57 millones para apoyar los tribunales internacionales de crímenes de guerra en Ruanda y la antigua Yugoslavia; y $6 millones para el trabajo preparatorio relacionado con el Plan Maestro de Mejoras de Infraestructura de la ONU. Además, cada año los Estados Unidos proporcionan una suma importante en contribuciones voluntarias a la ONU y a las actividades y organizaciones afiliadas a la misma (en gran parte para programas humanitarios y de desarrollo). En síntesis, las contribuciones de los Estados Unidos (tanto en efectivo como en especie) al sistema de la ONU en 2003 superaron con creces los $3.000 millones.

Los Estados Unidos y otros donantes principales de la ONU siguen presionando por una reforma presupuestaria y administrativa para maximizar la eficiencia de las Naciones Unidas. En 1999, el Gobierno de los Estados Unidos legisló la disposición de "Helms-Biden", por la cual se autorizaba el pago de las contribuciones adeudadas por los EE.UU. a la ONU y a otras organizaciones internacionales previa certificación del Secretario de Estado de que se había logrado una serie de objetivos de reforma en la ONU y en los principales organismos especializados. Entre 1999 y 2002, la ONU satisfizo el requisito de tener todas las certificaciones necesarias. Como consecuencia, los Estados Unidos efectuaron el pago de más de $900 millones adeudados a la ONU y a otras organizaciones. El Secretario General presentó otra ronda de iniciativas de reforma a fines de 2002, y los Estados Unidos propugnan y observan atentamente su aplicación.

Actualmente, las Naciones Unidas cuentan con 191 Estados Miembros. Los idiomas oficiales de las Naciones Unidas son árabe, chino, inglés, francés, ruso y español. Puede obtenerse más información sobre la ONU en su sitio web www.un.org.

Órganos principales

Consejo de Seguridad -- Nueva York

El Consejo de Seguridad lo integran cinco miembros permanentes (la China, Francia, Rusia, el Reino Unido y los Estados Unidos -- llamados informalmente los 5), cada uno de ellos con derecho a veto, y 10 miembros no permanentes elegidos por la Asamblea General por períodos de dos años. Cinco miembros no permanentes son elegidos de África y Asia combinados. Un miembro no permanente procede de Europa Oriental, dos de América Latina y dos de Europa Occidental y otras regiones. Los miembros no permanentes en 2004 son: Argelia, Angola, Benin, Brasil, Chile, Alemania, Pakistán, Filipinas, Rumania y España. La presidencia del Consejo se asume mensualmente por rotación según el orden alfabético de los nombres de los miembros en inglés.

Según la Carta de la ONU, el Consejo de Seguridad tiene la "responsabilidad primordial de mantener la paz y la seguridad internacionales", y todos los miembros de la ONU "convienen en aceptar y cumplir las decisiones del Consejo de Seguridad de acuerdo con esta Carta". Otros órganos de la ONU efectúan recomendaciones a los gobiernos miembro. No obstante, conforme a la Carta, el Consejo de Seguridad tiene la facultad de tomar decisiones que los países miembro deben llevar a cabo. A diferencia de otros organismos representativos, el Consejo de Seguridad está siempre en sesión. Un representante de cada Consejo debe estar siempre disponible de modo que el Consejo pueda reunirse en cualquier momento.

Las decisiones en el Consejo de Seguridad, integrado por 15 miembros, que se toman sobre todos los asuntos de fondo requieren los votos afirmativos de nueve miembros incluido el apoyo de los cinco miembros permanentes. Un voto negativo por parte de un miembro permanente (denominado también veto) impide la aprobación de una propuesta que haya recibido el número necesario de votos afirmativos. La abstención no se considera un veto.

Según el Capítulo VI de la Carta, "Arreglo Pacífico de Controversias", el Consejo de Seguridad "podrá investigar toda controversia, o toda situación susceptible de conducir a fricción internacional o dar origen a una controversia". El Consejo podrá "recomendar los procedimientos o métodos de ajuste que sean apropiados" si determina que la situación podría poner en peligro la paz y seguridad internacionales. Estas recomendaciones no son obligatorias para los miembros de la ONU.

Según el Capítulo VII, el Consejo tiene facultades más amplias para decidir qué medidas ha de tomar en caso de "amenazas a la paz, quebrantamientos de la paz o actos de agresión". En tales situaciones, el Consejo no se limita a hacer recomendaciones sino que podrá tomar medidas, incluso recurrir al uso de la fuerza armada para "mantener o restablecer la paz y la seguridad internacionales". Las decisiones tomadas conforme al Capítulo VII, ambas con respecto a la acción militar y a las sanciones económicas, son obligatorias para todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas.

Comenzando con el Organismo de las Naciones Unidas para la Vigilancia de la Tregua (UN Truce Supervision Organization, UNTSO) en 1948, el Consejo de Seguridad ha despachado misiones de mantenimiento de la paz a los lugares del mundo donde hay conflicto. Estas misiones han ayudado a prevenir o limitar muchos brotes de violencia internacional para que no se convirtieran en conflictos más generalizados.

Tras el atentado del 11 de septiembre de 2001, el Consejo de Seguridad, actuando conforme al Capítulo VII de la Carta de la ONU, aprobó la Resolución 1373, que obliga a todos los Estados Miembros a tomar medidas contra el terrorismo internacional. La resolución estableció también el Comité de Lucha contra el Terrorismo dentro del Consejo para seguir el progreso en la guerra contra el terrorismo y la puesta en práctica de la resolución.

Asamblea General -- Nueva York

Todos los Estados Miembros de la ONU son miembros de la Asamblea General. La Asamblea tiene seis comités principales: de Desarme y Seguridad Internacional; Económico y Financiero; Social, Humanitario y Cultural; de Política Especial y Descolonización; de Asuntos Administrativos y Presupuestarios, y Jurídico. Otros comités abordan los procedimientos, afiliación y temas específicos de la ONU, incluido el mantenimiento de la paz, el espacio sideral y la reforma de la Carta de las Naciones Unidas.

La Asamblea General se reúne en sesión ordinaria una vez al año con un presidente elegido de entre los representantes. El período ordinario de sesiones por lo general comienza a mediados de septiembre y finaliza a mediados de diciembre. Se pueden convocar sesiones extraordinarias a solicitud del Consejo de Seguridad, de una mayoría de los miembros de la ONU o, si la mayoría está de acuerdo, de un solo miembro. En octubre de 1995 se celebró una sesión extraordinaria a nivel de jefes de Estado y de Gobierno para conmemorar el 50º. aniversario de la ONU.

La votación en la Asamblea General sobre asuntos de importancia requiere una mayoría de dos tercios de los miembros presentes y con derecho de voto. Entre los asuntos sometidos a votación se hallan recomendaciones sobre la paz y seguridad, la elección de miembros a los organismos, la admisión, suspensión y expulsión de miembros, y asuntos presupuestarios. Otros asuntos se deciden por voto de la mayoría. Cada Estado Miembro tiene un voto. Aparte de la aprobación de los asuntos presupuestarios, incluida la adopción de una escala de evaluación, las resoluciones de la Asamblea General no son obligatorias para los miembros. La Asamblea podrá hacer recomendaciones sobre cualquier asunto que sea competencia de la ONU, salvo sobre asuntos de paz y seguridad sometidos a consideración del Consejo de Seguridad. Desde fines de la década de los ochenta, prácticamente todas las decisiones sobre el presupuesto se han tomado por consenso.

Como único órgano de la ONU en el que todos los miembros están representados, la Asamblea cumple la función de foro para que los miembros presenten iniciativas sobre cuestiones internacionales de paz, progreso económico y derechos humanos. Puede iniciar estudios, hacer recomendaciones, formular y codificar el derecho internacional, promover los derechos humanos y fomentar los programas internacionales económicos, sociales, culturales y educativos.

La Asamblea podrá tomar medidas relacionadas con el mantenimiento de la paz internacional si el Consejo de Seguridad no puede ejercer su responsabilidad primaria, por lo general debido a desacuerdo entre los miembros permanentes. Las resoluciones de "Unión Pro Paz", aprobadas en 1950, facultan a la Asamblea a convocar sesiones extraordinarias de emergencia a fin de recomendar medidas colectivas --incluido el uso de la fuerza armada-- en caso de quebrantamiento de la paz o de un acto de agresión. Dos tercios de los miembros deben aprobar dicha recomendación. Se celebraron sesiones extraordinarias de emergencia conforme a este procedimiento en diez ocasiones, la última vez en 1997.

Los países en vías de desarrollo constituyen una mayoría entre los 191 miembros de la ONU. Debido a su número, los países en vías de desarrollo a menudo pueden determinar el programa de la Asamblea, el carácter de sus debates y la naturaleza de sus decisiones. Para muchos países en vías de desarrollo, la Asamblea General de la ONU es la fuente de gran parte de su influencia diplomática y el foro principal de sus iniciativas de relaciones exteriores.

Cuando un tema se considera especialmente importante, la Asamblea General podrá convocar una conferencia internacional para centrar la atención mundial en dicho tema y establecer un consenso a fin de tomar una medida consolidada. Las delegaciones de alto nivel de los EE.UU. aprovechan estas oportunidades para promover los puntos de vista de los Estados Unidos en materia de políticas y formular acuerdos internacionales sobre las actividades futuras. A continuación se enumeran algunos ejemplos recientes:

Bajo los auspicios del Consejo Económico y Social (ECOSOC), los Estados Unidos participaron en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible celebrada en Johannesburgo, Sudáfrica, en 2002.
La Conferencia de la ONU sobre la Financiación para el Desarrollo celebrada en Monterrey, México, en marzo de 2002, abrió nuevos caminos en las conversaciones de desarrollo con los Estados Unidos al solicitar un "nuevo pacto de desarrollo" definido por una mayor rendición de cuentas por parte de países ricos y pobres por igual.
La Asamblea General también ha participado activamente en la lucha contra el terrorismo. El 12 de septiembre de 2001 aprobó una resolución condenatoria del atentado terrorista contra los Estados Unidos. En sus 56º y 57º períodos de sesiones, la Asamblea General también aprobó resoluciones que exhortaban a todos los países a prevenir el terrorismo y fortalecer la cooperación internacional para luchar contra él.

Consejo Económico y Social -- Nueva York

La Asamblea General elige a los 54 miembros del Consejo Económico y Social (ECOSOC). Se eligen dieciocho miembros cada año por períodos de tres años. Los Estados Unidos siempre han sido miembro.

Según la Carta de la ONU, el ECOSOC tiene la responsabilidad de identificar soluciones a los problemas económicos, sociales y sanitarios internacionales, así como de facilitar la cooperación cultural y educativa internacional y fomentar el respeto por los derechos humanos. El ECOSOC se reúne anualmente durante un período de sesiones que dura cuatro semanas y durante asambleas ad hoc, de procedimiento o extraordinarias más breves. La votación se efectúa por mayoría simple.

El ECOSOC coordina la labor de catorce organismos especializados de la ONU, diez comisiones funcionales y cinco comisiones regionales. Durante gran parte de su historia, el ECOSOC había cumplido la función de vehículo de debate principalmente. El ECOSOC tenía poca autoridad para obligar a que se tomaran medidas, lo que en la opinión de varios de los Estados Miembros marginaba la utilidad del organismo. No obstante, a partir de 1992, los Estados Unidos y otros países iniciaron una campaña para dar más importancia al ECOSOC mediante el fortalecimiento de sus responsabilidades en materia de políticas en los campos económico, social y afines, especialmente en el área del desarrollo.

La reforma resultante convirtió al ECOSOC en el organismo supervisor y normativo de las actividades de desarrollo operativas y estableció juntas ejecutivas más pequeñas para el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), el Fondo de las Naciones Unidas para Actividades en Materia de Población (FNUAP) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). La creación de un organismo de supervisión y juntas ejecutivas más pequeñas proporciona a esos organismos una orientación operativa y promueve una gestión más eficaz. La reforma también dio al ECOSOC amplias facultades para asegurar que los organismos de la ONU coordinen su labor en asuntos de interés común, como la fiscalización de estupefacientes, los derechos humanos, la mitigación de la pobreza y la prevención del VIH/SIDA.

Un efecto positivo de esta reforma fue la manera más coherente y eficiente en que el sistema de desarrollo de la ONU comenzó a responder a las crisis humanitarias en todo el mundo. Las iniciativas de reforma recientes del Secretario General Kofi Annan han atribuido considerable importancia al mayor fortalecimiento de la coordinación entre los organismos de socorro.

Otro resultado positivo de la reforma fue la decisión del ECOSOC, en 1994, de autorizar la creación del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA). Este programa cumple la función de defensor principal de medidas mundiales para la lucha contra el VIH/SIDA y ha incorporado en un programa mundial consolidado los recursos relacionados con el SIDA y los conocimientos especializados del UNICEF, el PNUD, el FNUAP, la UNESCO, el Programa de Fiscalización Internacional de Drogas de la ONU, la Organización Mundial de la Salud, la Organización Internacional del Trabajo y el Banco Mundial. Gracias al papel decisivo del ONUSIDA la reacción mundial al VIH/SIDA ha sido mayor y ha permitido eliminar la duplicación innecesaria de esfuerzos entre los organismos, además de aumentar la capacidad de los Estados Miembros para reaccionar con eficacia ante la pandemia del SIDA. El ONUSIDA comenzó sus operaciones en enero de 1996.

Corte Internacional de Justicia -- La Haya, Países Bajos

La International Court of Justice (ICJ) es el órgano judicial principal de la ONU. Fue establecida en 1946 y sus funciones principales son resolver las causas que los estados le presentan y emitir dictámenes sobre asuntos jurídicos que le someten la Asamblea General o el Consejo de Seguridad, o los organismos especializados autorizados para hacerlo por la Asamblea General de conformidad con la Carta de la ONU.

La Corte la integran 15 jueces que la Asamblea General y el Consejo de Seguridad eligen de una lista de personas nominadas por los grupos nacionales en la Corte Permanente de Arbitraje. Los jueces desempeñan su cargo durante nueve años y pueden ser reelegidos. No puede haber dos jueces que sean ciudadanos del mismo país. Un tercio de los jueces de la Corte son elegidos cada tres años. Un ciudadano de los Estados Unidos siempre ha sido miembro de la Corte. Los asuntos sometidos ante la Corte los decide una mayoría de los jueces presentes.

Sólo los Estados podrán ser partes en causas presentadas ante la Corte Internacional de Justicia. Este requisito no impide que intereses privados sean objeto de demandas si un Estado entabla un juicio contra otro. La competencia de la Corte se basa en el consentimiento de cada Estado Miembro de la ONU de acatar el fallo de la CIJ en una causa de la que sea parte. Toda sentencia emitida tendrá carácter obligatorio. Si una de las partes no cumpliera sus obligaciones conforme a un fallo de la CIJ, la otra parte podrá recurrir al Consejo de Seguridad.

Los Estados que sean partes en el estatuto de la Corte podrán declarar su reconocimiento de la competencia obligatoria de la misma para una amplia gama de controversias internacionales. Los Estados Unidos aceptaron la competencia obligatoria de la Corte en 1946, pero retiraron su aceptación después del fallo de la Corte en una causa de 1986 sobre actividades en Nicaragua. Algunos ejemplos de las causas son:

Queja de los EE.UU. en 1980, según la cual Irán había detenido a diplomáticos estadounidenses en Teherán en contravención del derecho internacional.
Queja presentada por Irán en 1992 en la que alegaba que los Estados Unidos infringieron una obligación de un tratado al atacar tres plataformas petroleras iraníes. Los Estados Unidos presentaron una contrademanda con respecto a los ataques iraníes contra los intereses navieros de los EE.UU. en el Golfo Pérsico.
Controversia sobre la delimitación marítima, entre los Estados Unidos y Canadá, en la zona del Golfo de Maine; se presentó en 1981 y el fallo se pronunció en 1984.
Queja presentada por la República Democrática del Congo (RDC) en 1999 contra Rwanda en la que se alegaban violaciones de los derechos humanos y del derecho humanitario internacional cometidas en el territorio de la RDC.

Secretaría -- Nueva York

La Secretaría la integran funcionarios públicos internacionales dedicados a las tareas diarias de las Naciones Unidas. Proporciona estudios, información y las instalaciones que los organismos de las Naciones Unidas necesitan para sus reuniones. También lleva a cabo las tareas que le asignan el Consejo de Seguridad, la Asamblea General, el Consejo Económico y Social y otros organismos de la ONU. La Carta establece que el personal sea elegido aplicando las "más altas normas de eficiencia, competencia e integridad", y teniendo debida cuenta de la importancia de contratar personal procedente de diversos puntos geográficos.

La Carta establece que el personal no debe procurar ni recibir instrucciones de ninguna autoridad aparte de la ONU. Cada miembro de las Naciones Unidas tiene la obligación de respetar el carácter internacional de la Secretaría y de no tratar de influir en su personal.

Según la Carta de la ONU, el oficial administrativo jefe de las Naciones Unidas y el jefe de la Secretaría es el Secretario General de las Naciones Unidas, nombrado para un período de cinco años por la Asamblea General con la recomendación del Consejo de Seguridad. Kofi Annan, primer Secretario General de África al sur del Sahara, comenzó su primer período el 1 de enero de 1997. Se le volvió a nombrar para un segundo período a partir del 1 de enero de 2002.

Las obligaciones del Secretario General incluyen ayudar a resolver las controversias internacionales, administrar las operaciones de mantenimiento de la paz, organizar conferencias internacionales, recabar información sobre la aplicación de las decisiones del Consejo de Seguridad y consultar con los gobiernos miembros acerca de varias iniciativas. El Secretario General puede señalar a la atención del Consejo de Seguridad cualquier asunto que en su opinión pueda constituir una amenazar para la paz y la seguridad internacionales. En 1997, la Asamblea General estableció el cargo de Vicesecretario General. Desde 1998, Louise Frechette de Canadá ha ocupado este cargo. Otros altos funcionarios de la ONU, como el Vicesecretario General de Asuntos Políticos y Mantenimiento de la Paz, también asesoran al Secretario General. Además, el Secretario General nombra a representantes especiales y emisarios para que cumplan la función de mediadores en los puntos candentes del planeta.

Consejo de Administración Fiduciaria

La Carta de la ONU estableció el Consejo de Administración Fiduciaria y le asignó la tarea de supervisar la administración de los territorios en fideicomiso sujetos al Sistema. Todos los territorios lograron la autonomía política o la independencia para octubre de 1994. Por consiguiente, el Consejo de Administración Fiduciaria suspendió sus operaciones el 1 de noviembre de 1994.

El sistema de las Naciones Unidas

Además de los principales órganos de las Naciones Unidas, el sistema de la ONU incluye más de 60 programas u organismos especializados, que a menudo tienen su sede en una de las oficinas de la ONU en todo el mundo. Algunos organismos existían antes de la creación de la ONU y se relacionan con ésta por acuerdo. Otros fueron establecidos por la Asamblea General. Cada uno de ellos aporta sus conocimientos especializados en un área específica. A continuación se describen algunos de esos programas y organismos (con la ubicación de su sede). En el sitio web www.un.org/aboutun/chart hay un organigrama de todo el sistema de la ONU.

FONDOS Y PROGRAMAS

Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). Ciudad de Nueva York. El UNICEF proporciona asistencia humanitaria y de desarrollo a largo plazo a niños y madres de países en vías de desarrollo. El UNICEF recurre a las contribuciones de los gobiernos y de donantes privados. Sus programas destacan los servicios destinados a promover la salud y el bienestar de los niños en las comunidades en desarrollo. El UNICEF recibió el Premio Nobel de la Paz en 1965.

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Ciudad de Nueva York. El UNDP es la fuente multilateral más grande del mundo en materia de asistencia técnica. Financiado de manera voluntaria, este programa proporciona asesoramiento experto, capacitación y equipos limitados a los países en vías de desarrollo, y hace énfasis cada vez más en la asistencia a los países más pobres. Se centra en seis áreas de asistencia: gobierno democrático, reducción de la pobreza, prevención y recuperación en casos de crisis, energía y medio ambiente, informática y VIH/SIDA.

Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Nairobi, Kenia. El UNEP coordina las actividades ambientales de la ONU y asiste a los países en vías de desarrollo a aplicar políticas ecológicamente racionales. El PNUMA ha elaborado directrices y tratados sobre diversos temas como el transporte internacional de sustancias químicas potencialmente nocivas, la contaminación atmosférica transfronteriza y la contaminación de vías de navegación internacionales.

Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR). Ginebra, Suiza. El UNHCR protege y apoya a refugiados a solicitud de un Gobierno o de la ONU y asiste en su regreso o reasentamiento. El ACNUR recibió el Premio Nobel de la Paz en 1954 y en 1982.

Programa Mundial de Alimentos (PMA). Roma, Italia. El WFP distribuye productos alimenticios a refugiados y desplazados a largo plazo, y brinda asistencia alimentaria de emergencia durante los desastres naturales y los causados por el hombre. En 2001, el PMA alimentó a 77 millones de personas en 82 países, incluidos la mayoría de los refugiados y desplazados internamente de todo el mundo.

ORGANISMOS ESPECIALIZADOS

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Roma, Italia. Los programas de la FAO procuran aumentar los niveles de nutrición y el nivel de vida; mejorar la productividad agrícola, promover el desarrollo rural y, por estos medios, proporcionar acceso a todas las personas en todo momento a los alimentos que necesitan para llevar una vida activa y sana.

Organización de Aviación Civil Internacional (OACI). Montreal, Canadá. La ICAO formula los principios y las técnicas de la navegación aérea internacional y fomenta la planificación y el desarrollo del transporte aéreo internacional para asegurar el crecimiento seguro y ordenado. El Consejo de la OACI adopta normas y hace recomendaciones relacionadas con la navegación aérea, la prevención de la interferencia ilícita y la coordinación de procedimientos de cruce de fronteras para la aviación civil internacional.

Organización Internacional del Trabajo (OIT). Ginebra, Suiza. La ILO procura fortalecer los derechos de los trabajadores, mejorar las condiciones de trabajo y de vida, crear empleos y proporcionar información y oportunidades de capacitación. Los programas de la OIT incluyen un sistema de alerta de peligros para la salud y la seguridad de los trabajadores, así como programas de normas laborales y de derechos humanos.

Organización Marítima Internacional (OMI). Londres, Inglaterra. El objetivo principal de la IMO's es facilitar la cooperación entre los gobiernos en cuanto a los asuntos técnicos que afectan al transporte marítimo internacional a fin de lograr el máximo grado posible de seguridad marítima y eficiencia en la navegación. También trata de mejorar el medio marino mediante la prevención de la contaminación provocada por los buques y otras embarcaciones, y se ocupa de los asuntos jurídicos relacionados con el transporte marítimo internacional.

Fondo Monetario Internacional (FMI). Washington, D.C. Los fines del IMF son promover la cooperación monetaria internacional mediante la consulta y colaboración, fomentar la estabilidad de los tipos de cambio y acuerdos cambiarios ordenados, y asistir en el establecimiento de un sistema multilateral de pagos y la eliminación de restricciones al cambio de divisas.

Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT). Ginebra, Suiza. La ITU vincula a los gobiernos con el fin de coordinar el establecimiento y la operación de redes y servicios de comunicaciones mundiales, incluidos el telégrafo, el teléfono, las comunicaciones por radio, la Internet y la sociedad de la información. Fomenta la cooperación y la colaboración entre sus miembros y ofrece asistencia técnica en esta área.

Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). París, Francia. El objeto de la UNESCO es contribuir a la paz y la seguridad al promover la cooperación entre los países mediante la educación, la ciencia, la cultura y la comunicación a fin de fomentar el respeto por la justicia, el estado de derecho, los derechos humanos y las libertades fundamentales sin distinción de raza, sexo, idioma o religión.

Unión Postal Universal (UPU). Berna, Suiza. La UPU procura asegurar la organización y el mejoramiento de los servicios postales, para promover la colaboración internacional y proporcionar asistencia técnica en esta área. Los países miembros constituyen un solo territorio postal.

Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI). Ginebra, Suiza. El objeto de la WIPO es promover la cooperación internacional en materia de derechos de propiedad intelectual. Se ocupa tanto de la propiedad industrial como de la artístico-literaria.

Organización Meteorológica Mundial (OMM). Ginebra, Suiza. La WMO coordina la actividad científica internacional para poder pronosticar el tiempo con una rapidez y precisión cada vez mayores y otros servicios para uso público, privado y comercial.

Organización Mundial de la Salud (OMS). Ginebra, Suiza. La WHO cumple la función de autoridad coordinadora en lo concerniente a asuntos internacionales apremiantes de salud pública. El objetivo de la OMS, como lo estipula su Constitución, es lograr que todas las personas alcancen el máximo nivel posible de salud.

OTROS ORGANISMOS AFINES

Banco Mundial. Washington, D.C. El World Bank es una de las fuentes principales del mundo de asistencia para el desarrollo. Se centra en las personas más pobres de los países de más escasos recursos.

Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). Viena, Austria. La función del IAEA es promover la contribución de la energía atómica para la paz, salud y prosperidad en todo el mundo e incrementar la inocuidad y seguridad de los materiales radioactivos y de las instalaciones nucleares a escala mundial. Tiene la responsabilidad de establecer y aplicar las disposiciones de salvaguardia de varios tratados de no proliferación nuclear y de zonas desnuclearizadas.

Representación de los Estados Unidos

La Misión Permanente de los Estados Unidos ante la ONU en Nueva York está encabezada por el Representante de los Estados Unidos ante la ONU, con rango de Embajador Extraordinario y Plenipotenciario. El embajador John C. Danforth ha ocupado ese cargo desde julio de 2004. La misión cumple la función de canal de comunicación del Gobierno de los EE.UU. con los órganos, organismos y comisiones de las Naciones Unidas en la sede de la ONU y con otras misiones permanentes acreditadas ante la ONU y las misiones de observadores no miembros. La misión de los Estados Unidos cuenta con un personal profesional compuesto en gran parte de funcionarios de carrera del servicio diplomático y consular, incluidos especialistas en asuntos políticos, económicos, sociales, financieros, jurídicos y militares.

Los Estados Unidos también mantienen misiones ante organizaciones internacionales en Ginebra, Roma, Viena, Nairobi, Montreal y París. Estas misiones le rinden cuenta al Departamento de Estado y reciben orientación del Presidente, por medio del Secretario de Estado, sobre cuestiones de políticas. El Secretario de Estado Adjunto para Asuntos de las Organizaciones Internacionales coordina las relaciones con la ONU y su sistema de organismos.

La Misión de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas está situada en 140 East 45th Street, New York, NY 10017 (teléfono 212-415-4000). Si desea más información sobre esta Misión visite el sitio web en www.un.int/usa

  
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